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Este método de anticoncepción de urgencia puede evitar un embarazo hasta 72 horas después de haber tenido una relación sexual sin protección. No se trata de un método anticonceptivo rutinario, es decir, no hay que recurrir a él de forma habitual, pero se puede tener en cuenta esta opción en algunos casos.

¿En qué casos se PUEDE tomar la píldora del día después?

Cuando no se ha usado un método contraceptivo o bien se ha tenido un problema con el que se ha utilizado (un preservativo roto o deslizado, el olvido de la píldora habitual…), existe otra opción para impedir un embarazo no deseado: la anticoncepción poscoital.

Si te encuentras en una de estas situaciones, puedes acudir a un centro de salud para que te asesoren, aunque ahora se dispensa ya en farmacias directamente. Lo importante si la eliges es actuar con rapidez ya que las primeras 72 horas son el periodo más efectivo de actuación de este fármaco.

Actualmente en España se comercializan dos tipos de píldora que se dispensan sin receta médica y se pueden tomar en cualquier momento del ciclo: acetato de ulipristal y levonorgestrel.

Evita que el espermatozoide pueda llegar al óvulo e incluso si llega, evita el implante

¿Cómo actúa para impedir la fecundación?

La acción de las hormonas que contienen estos comprimidos actúa de distintas formas: “frena” la ovulación si se toma a mitad del ciclo; y si es posteriormente, dificulta que los espermatozoides lleguen al óvulo. Incluso en caso de que este llegue a ser fecundado, impide que se adhiera al útero.

Sin embargo, como aclara el Dr. Ezequiel Pérez Campos, jefe del Servicio de Ginecología y Obstetricia del Hospital de Requena (Valencia) y patrono de la Sociedad Española de Contracepción, “no se trata de una píldora abortiva, sino anticonceptiva. De todos modos, al no tratarse de un anticonceptivo regular, no conviene usarla habitualmente: no por sus efectos secundarios –que son leves y solo se presentan a veces: cefaleas, náuseas, mareos, dolor abdominal, acortamiento o alargamiento del ciclo–, sino porque existen otros métodos más adecuados y de mayor eficacia”.

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¿CUANTO TIEMPO SE PUEDE ESPERAR PARA TOMARLA?

Si bien es más efectiva cuanto antes se tome –preferiblemente dentro de las 24 horas siguientes a la relación sexual desprotegida, de ahí que se conozca popularmente como “del día después”–, su efecto puede extenderse hasta unos 5 días en el caso de la toma de un comprimido de acetato de ulipristal.

Este fármaco es un modulador selectivo de los receptores de progesterona que actúa inhibiendo o retrasando la ovulación. Y hasta la fecha “ha demostrado una eficacia que alcanza el 98% en el primer día”, asegura el Dr. Pérez Campos, quien explica que “es un fármaco muy experimentado y sin efectos secundarios relevantes, capaz de evitar el embarazo incluso cuando se está cerca de la ovulación”.

Claves para conocer sus efectos y riesgos

Sin embargo, antes de tomarla, debes tener en cuenta una serie de aspectos sobre la píldora de acetato de ulipristal:

  • Es eficaz durante 120 horas (5 días) después de la relación no protegida, pero su máxima eficacia se logra en las primeras 24 horas. Y a las 72 horas también se reduce más el porcentaje de éxito.
  • Es preferible no usarla más de una vez en el mismo ciclo.
  • No debe tomarse en caso de insuficiencia hepática grave o de asma severo.
  • La regla puede adelantarse o retrasarse unos días después de la toma. Si se retrasara más de 10 días, debe realizarse un test de embarazo.
  • En caso de lactancia, debe interrumpirse durante una semana, pero es aconsejable continuar extrayéndose la leche durante este tiempo para poder seguir con la lactancia.
  • Puede disminuir el efecto de los anticonceptivos hormonales, por lo que si se está usando este método, se debe utilizar otro de refuerzo hasta finalizar el ciclo.
  • Hay 2 tipos de píldora del día después y no deberías mezclarlos en un mismo ciclo.

OTRAS OPCIONES

El otro tipo de píldora del día después es a base de levonorgestrel, una hormona (progestágeno) que también actúa inhibiendo o retrasando la ovulación, aunque en este caso su efecto se limita a 3 días después de una relación sexual no protegida. Y como advierte el Dr. Pérez Campos, “su eficacia es del 95% el primer día, aunque baja al 85% el segundo y el tercero ya cae al 54%”.

Cada tipo de píldora tiene sus ventajas e inconvenientes

Lo que debes tener en cuenta de la píldora de levonorgestrel:

  • Es eficaz durante 72 horas después de una relación no protegida, pero es más efectiva en las primeras 24 horas.
  • En mujeres obesas con un IMC (índice de masa corporal) mayor de 30, disminuye su eficacia.
  • La regla puede adelantarse o retrasarse unos días después de la toma. Si se retrasara más de 10 días, debe descartarse el embarazo.
  • En caso de lactancia debe tomarse la píldora al terminar una tetada e interrumpir la lactancia durante 8 horas.

Otro recurso, el DIU

Pocas mujeres saben que, en este tipo de situaciones de emergencia, también pueden recurrir al DIU, aunque los ginecólogos señalan que el dispositivo intrauterino de cobre es altamente eficaz si se pone durante los 5 días después de una relación no protegida.

Según el Dr. Pérez Campos, “además de interferir en la fecundación, dificulta la implantación, con una eficacia superior al 99%”, pero añade que “al requerir un proceso y que lo coloque un profesional, se aconseja principalmente a mujeres que quieran seguir con el DIU a largo plazo”.